La ley y la usabilidad de las luces intermitentes

Hace ya dos años vivo en España (con una breve transición por Portugal) y desde entonces he manejado/conducido coches en las rutas y autovías de varios países europeos y americanos. Hoy quiero encarar un aspecto interesante de nuestra vida como conductores (y por extensión, el resto de la vida pública). Para ello, quiero exponer un breve análisis sobre cómo choca un aspecto normativo, y político, y un aspecto de usabilidad, y por lo tanto cultural.

Todos los autos, por normativa, incluye una señal de luces que se reproducen en ambos lados del vehículo ante una situación de alerta. En Argentina las llamamos “luces intermitentes” o balizas. En España se les dice “luz de emergencia”, en inglés el término es “hazard” lights (Wow!).

Según wikipedia:

Also called “hazards”, “hazard warning flashers”, “hazard warning lights”, “emergency lights”, “4-way flashers”, or simply “flashers”. International regulations require vehicles to be equipped with a control which, when activated, flashes the left and right directional signals, front and rear, all at the same time and in phase.[10][21] Operation of the hazard flashers must be from a control independent of the turn signal control, and an audiovisual tell-tale must be provided to the driver.

This function is meant to indicate a hazard such as a vehicle stopped in or near moving traffic, a disabled vehicle, a vehicle moving substantially slower than the flow of traffic such as a truck climbing a steep grade, or the presence of stopped or slow traffic ahead on a high speed road.

In vehicles with a separate left and right green turn signal tell-tale on the dashboard, both left and right indicators may flash to provide visual indication of the hazard flashers’ operation. In vehicles with a single green turn signal tell-tale on the dashboard, a separate red tell-tale must be provided for hazard flasher indication.[10][21][102][103] Because the hazard flasher function operates the vehicle’s left and right turn signals, a left or a right turn signal function may not be provided while the hazard flashers are operating, although the vehicle may activate the indicator and return to the hazard flashing phase once the indicator is deactivated.

En Argentina utilizamos esta señal bajo las mismas situaciones que son definidas en el artículo. Si un vehículo se detiene, el tráfico va lento, o también cuando vamos a frenar para estacionar el auto.

La lógica es simple, si vamos más lento respecto a lo esperable en determinada situación o nos detenemos en un lugar no esperado (por ejemplo si vemos un lugar para estacionar). La luz nos sirve para dar una alerta especial a los coches de atrás, diferente a la del freno, que puede pasar desapercibida en una zona con tráfico u otras razones. Es decir, se pondera alertar a los conductores de una maniobra o situación de peligro.

Pues la ley Española dice lo contrario. Lo que indica es que las luces intermitentes se pueden usar solo en la situación de detención por emergencia (ver este artículo). Por ejemplo si nos detenemos en una autovía, debemos poner las luces y además los triángulos. Prohibiendo, además su uso para otros casos, por ejemplo cuando el tráfico se detiene en una autovía y debemos alertar a los coches que vienen a 120km/h detrás nuestro. En lugar de usar las luces de emergencia, sugieren dar señal a través de múltiples frenadas.

Pensando en que uno se acerca a una zona donde hay vehículos frenados, lógicamente irá frenando lentamente si puede proveerlo, pero no necesariamente tenga tiempo para hacer dicha maniobra. Por el contrario, a veces el freno es de golpe sin tiempo de dar “multiples frenados”. Por otro lado, si nuestro coche está detenido, claramente no podemos dar dicha señal, porque el coche está frenado completamente, o bien tendríamos que estar un buen rato dándole al freno.

Aún bajo estas situaciones, el coche que viene detrás puede no darse cuenta de que hay una situación especial y simplemente estamos conduciendo preventivamente dando ciertos frenos ocasionales, y por lo tanto no disminuye su velocidad, generando un accidente.

Respecto a este caso, he visto que muchas veces se utiliza bajo esta situación, aunque no esté indicado o esté prohibido. Es evidente que los conductores encuentra más útil avisar con mayor énfasis al respecto.

En este estudio de 1980, ya se comprobó que usar dichas luces para el caso mencionado, es de gran utilidad.

Por otro lado, en el caso de estacionamiento en la vía pública, o entrada al garage, la ley española indica usar la luz de giro. Para mí siempre fue más que absurdo, pero lo he comprobado empíricamente. Dicha luz tiene dos funciones muy claras, girar hacia el lado indicado o pasar de carril que se encuentra hacia dicho lado (dependiendo la situación). Utilizar la misma señal para indicar que entraremos a un garage o nos detendremos para estacionar es de lo mas absurdo.

Es importante desentrañar la lógica de esa señal de forma teórica en primer lugar. Supongamos que queremos doblar en la próxima esquina, la señal no será colocada inmediatamente en la esquina, sino unos metros antes. Pero al mismo tiempo, hay lugares donde sería posible estacionar. Queda a la interpretación del resto de los conductores, asumir si nosotros queremos hacer una u otra maniobra, y por lo tanto actuar al respecto.

Empíricamente, he intentado estacionar cerca de esquinas y más de una vez se me han pegado atrás pensando en que iba a avanzar. He intentado hacer señas para avisar que voy a estacionar, sin respuestas positivas. En otro caso, me han robado el lugar, simplemente porque no interpretaron mi intención de estacionar. Desconozco si hay una seña culturalmente aceptada para hacerlo, al menos la desconozco. Para solventar tal situación, lo que intento hacer siempre es posicionarme delante del espacio y colocar las balizas. Esperando que el resto de los coches se alejen (causando a veces un poco de confusión), para poder comenzar las maniobras. No encuentro otra manera de hacerlo. Es decir, recurro a romper con las normas simplemente porque la norma no funciona.

Quiero resaltar en el caso la importancia de ver cómo las leyes, y por lo tanto la reproducción social de las normas, se contradicen.  Y es también importante observar cómo las instituciones son obtusas respecto a “mantener la ley” aún si socialmente no es útil. Además de generar ciertas ambigüedades, el caso muestra un poco de la idiosincracia española, pero también refleja mi cultura argentina (suponiendo que sí existieren como algo estático y palpable).

De ninguna manera quiero decir que una cosa esté bien o mal, sino resaltar el absurdo. En este caso, es anecdótico, pero en muchos otros, no. Merecería, además un estudio exhaustivo de cómo y por qué dichos artefactos fueron diseñados, cuales son o fueron las intenciones de colocar las señales y los símbolos que se encuentran en todos los autos. Según este reporte, Estados Unidos, Gran Bretaña y Alemania fueron los más pioneros en establecer estándares al respecto y las normalizaciones (o armonización) llevaron muchos años, incluso hasta la década de 1990. En el punto 3.3 se listan muchos de los problemas con las luces de freno y de giro, mientras que en el 4.3 se proponen soluciones. Si bien el documento es un tanto antiguo, un uso más intensivo de las balizas mejoraría sustancialmente mucho de los problemas listados. Pero esto es solo una suposición. Aún así hay muchos casos en los Estudios de la Ciencia y Tecnología que abordaron las transformaciones en la industria automotriz.  Cómo y por qué se incorporaron estas luces, cual es su aplicación en diferentes países y cómo funciona con personas que tienen diferentes códigos culturales (inmigrantes o turistas), es responsabilidad de quienes hacen las leyes y quienes las hacen ejercer.

Y España tiene esas cosas absurdas de una actitud “es lo que hay”, como cuando prohiben conducir sillas de ruedas en las veredas/aceras, simplemente por ser un rodado y es lo que se prohibe en la ley.  O esta normativa de la Dirección General de Tráfico, dejando afuera de las aceras las sillas de ruedas motorizadas simplemente por tener un motor . Dejando a personas con dificultad de moverse, ante el peligro de enfrentarse a un coche de 150 caballos de fuerza.

Finalmente, es de destacar que, a pesar de vivir en un ecosistema de artefactos, en los que se generan nuevas distracciones y formas de interacción, es difícil acordar en temas tan delicados y sistemas tan sencillos como un código de luces. Una actividad que ya se desarrolla hace más de un siglo, bajo manipulación prácticamente analógica, aún genera espacios de disputa y confusión. Pensemos cómo sera esta estandarización y convivencia en los escenarios planteados sobre supuestos sistemas autónomos, self-driving cars, etc.

 

Imagen: https://goo.gl/images/RfnyFH

New Aesthetic: Arte y tecnología más juntos que nunca

new aesthetics
Hace tiempo que no vemos nuevas teorías en el arte, y mucho menos mezclados con tecnología. Luego del NET art y el glitch nacidos en las primeras décadas de la informática, pareciera que las “nuevas tecnologías” han invadido las artes y se ha convertido casi en un paradigma.
Aún así, las teorías fueron pocas. Esa separación entre el arte y la tecnología se mantiene ciertamente distante.

Pero así como William Morris se negaba a la imprenta como tecnología, en la actualidad también hay quienes se niegan a aceptar esta separación entre lo que el hombre puede hacer y lo que las máquinas “dan”. El movimiento “New Aesthetics” tiene que ver con eso. Incluso podría denominarlo como el Art Nouveau de nuestra era. O incluso el nuevo Bauhaus.

El movimiento New Aesthetics (que no sabría como traducir al español sin caer en “nueva estética” por ser demasiado literal) se obsesiona por una visión computacional y en el procesamiento de datos. Nada nuevo en términos. Pero que curiosamente todos los teóricos comienzan a darle forma, no a través de un movimiento, sino de un Tumblr armado por James Bridle que intenta definirlo en una serie de micropost. Lo cual de por si ya es curioso.
En términos estéticos, la forma de definir el New Aesthetics es “ver como lo vería un dispositivo”. En “cristiano” sería como ver a través del casco de Robocop o Google Glass. Pero no hablamos solo de realidad aumentada, la visión de los dispositivos está en un mapa, en un render o en información dura.
Hasta ahora, el movimiento no tiene una estética predefinida, y eso lo hace que sea tan complejo. Talvez reconocemos el futurismo o el constructivismo por sus formas tan definidas, pero otros movimientos como el Dadá tenían un manifiesto sin definirse estéticamente. En este caso es lo mismo.

Si bien Bridle aclara que no es un movimiento, ya que solo es “reunir lo que hay por ahí”, una vez que se define es probable que se transforme en una guía para la creación. No se puede resumir en un manifiesto, es una colección de “agregadores” (tumblr, twitter, etc) que permite la colaboración para crear este conjunto de imágenes.

Todo esto se trata, en algún punto de Internet of things, es decir, los objetos conectados. Y según Greg Borenstein New Aesthetics tiene una relación íntima con la Ontologia orientada a los objetos. Aquel estudio filosófico de la existencia misma de los objetos. O como dice Ian Bogost, es lo que concierne a la experiencia de los objetos.
En ese sentido, creo que la apreciación de Slavoj Zizek respecto a la Realidad de lo virtual es una forma más filosófica de abordar esta misma problemática, contraponiendo el concepto de Realidad Virtual con la idea de que lo virtual modifica la realidad continuamente.

Mientras tanto, Ian Bogost usa el término Carpentry ( Viene del termino Carpentered: hacer, terminar, o reparar elementos de madera) para referirse a la práctica de hacer cosas que especulan como los objetos entienden su propio mundo. Si bien la definición de la palabra se refiere a objetos con madera, él se refiere específicamente a los objetos hecho a mano, sin ser exclusivamente de este material. Probablemente relacionado al prototipado.
Y en ese sentido, podemos creer que New Aesthetics confía en los productos de corta duración, en su obsolescencia y por lo tanto en la curiosidad de la creación constante. Un meme de los objetos.

Para terminar de entender qué es (lo cual resulta bastante dificil por esta falta de definición) podemos decir que New Aesthetic es un producto de la cultura moderna conectada. Es una “teoría de los objetos” aplicada al arte, un concepto compartido por la naturaleza de las redes. Podríamos decir, una inteligencia colectiva, difusa, abierta.

Es lo digital chocando con el mundo físico. Es interface.

Una imagen de google maps, un código QR en un afiche, pixels impresos, tipografías digitales en papel, información procesada, información sin procesar, visualizaciones, glitch, imágenes satelitales, imágenes del espacio, vestidos impresos, leds que responden a sensores, 8-bits, atompunk, steampunk, cyberpunk, pixelpunk…. Pero son solo imágenes? Nicolas nova intenta ir un poco más allá creando lenguajes por robots.

Les dejo una charla en donde Bridle intenta explicarlo…

Pueden buscar o agregar nuevas imágenes al movimiento en tumblr usando el tag New Aesthetics.

Links de referencia

Foto de la portada vía Flickr.

Inspiración desde New York

Como algunos saben estoy en New York hace un par de días y así como hice en Europa, estoy comentando las cosas que veo y me llaman la atención vía twitter con el hashtag #NYstream2011 y posteriormente voy a escribir un par de notas acá en el blog.
El martes se cumple una semana que estoy acá y por eso quiero hacer un regalo para aquellos que me siguen día a día. Sabe que NY es una ciudad inspiradora, con vida 24×7. Por eso voy a sortear 2 entradas para Inspiration Fest que será el 3 de diciembre apenas esté llegando a Buenos Aires.

El concurso va a consistir en 3 preguntas relacionadas con el viaje que voy a hacer vía twitter. Quien pueda responder las preguntas automáticamente será el ganador de las 2 entradas. Así que estén atentos a mi timeline durante estos días porque pueden ganarlas muy fácilmente.

Días de inspiración en Buenos Aires

Octubre es el mes de diseño en Buenos Aires. Además de festejarse en el CMD, se viene un tercer año de Inspiration Fest. Pero en una nueva modalidad.
Antes del evento principal el 3 de diciembre, InspirationFest creó los “Inspiration Day”, que serán pequeñas dosis de inspiración con temáticas diferentes.
El primero será bajo la consigna “diseño” y será para el cierre del més de Octubre los días 28 y 29 en el CCEBA (Centro cultural España-Buenos Aires) y en la Fundación Telefónica. En esta edición habrá varios workshops y muestras desde diseño de indumentaria, de ilustración, video y tipografía.
Pero en la segunda edición, para el 11 de noviembre, podremos recibir una dosis de “Arte en movimiento” con la presencia de grandes animadores.

Durante ambos eventos, se exhibirá la muestra de character design “Pequeño mundo de personajes!”, que reúne personajes seleccionados de una convocatoria abierta a creadores de personajes, además de aquellos creados por diseñadores invitados. Y estará disponible el Espacio de creatividad Qubic, donde se podrá jugar con los pequeños cubos de colores Qubic y armar diseños en 2D y 3D.

Les dejo el cronograma para que vayan viendo que van a ver… porque todas las actividades son libres y gratuitas!

inspiration fest 2011

Lanzamiento Ideame – Intangibles Urbanos

intangibles urbanos arqueografíasHoy se lanza Ideame el sitio de crowdfounding para latinoamérica. Existen sitios similares en otras regiones, como Kickstarter o Catarse.

La plataforma permite difundir de manera masiva proyectos de talento local que muchas veces no llegan a realizarse por falta de financiamiento. Al mismo tiempo abre las puertas para que el público colabore y se involucre en iniciativas creativas de una manera diferente, participando desde la presentación de la idea, su desarrollo y luego la ejecución.

Quienes están atrás de este sitio, es un grupo comandado por Eduardo Costantini (hijo) y Sebastián Uchitel y con un dream team de inversores, que incluye a Wenceslao Casares (ex Patagon.com) el chileno Boris Hirmas Said (Tres Mares) y Mariano Suárez Battan (Three Melons), entre otros.

Ahora bien, para el lanzamiento se seleccionaron 26 proyectos pioneros, quienes se animaron a ser los primeros en probar la plataforma y publicar sus proyectos. Yo soy uno, quien aprovechó para dar difusión y conseguir los recursos necesarios que estamos necesitando para terminar nuestra investigación en Intangibles Urbanos.

Por eso, los invito a visitar el proyecto llamado Arqueografías y a colaborar para poder darle un cierre a esto que venimos trabajando hace un par de años.
Les dejo el video del proyecto para que entiendan un poco de qué se trata.

Mejorando el diseño de interacción con Lean UX

wireframesLeyendo el articulo de SM sobre user experience (UX) que salió ayer, me da pie para hablar de algo que me parece importante ya que fué uno de mis mayores aprendizajes como diseñador de interacción.
Se trata de la planificación y desarrollo de un proyecto, cualquiera sea, que implique el desarrollo de una interfaz (mediante la cual se genera la interacción). Tal como menciona el artículo que les comentaba, mi experiencia con los wireframes y documentación de interacción me ha dejado una clara respuesta. No sirven para nada a la hora de definir la experiencia.
Si bien es útil para un primer acercamiento a la aplicación, el verdadero desarrollo y mejora de la interacción se da una vez hecho el primer prototipo (descontando que habrá mas de uno). Cualquiera que piense lo contrario lo que va a hacer es limitar la interacción de las personas a una aplicación obsoleta. Como dice Jeff Gothelh, “Stay lean and focus on the experience, not the paperwork” (mantenerse inclinado y enfocado en la experiencia y no en los papeles).

Hay que recordar que la idea de desarrollar una estrategia de interacción no es poner señales de transito en una interface, sino aprender de cómo las personas usan ese medio.
Siempre uso como ejemplo el camino del deseo, se trata del trazado de los caminos en donde personas o animales son los que marcan el camino sobre la tierra, y sobre esas marcas se realiza el mejor trazado, eligiendo así el camino mas óptimo.
Interacción no es solo uso de botones, teclas y perillas (ya sean analógicos o digitales), es lo que le permite a la persona interactuar con cualquier otra cosa. Y así debemos pensar fuera de nuestro paradigma digital, porque a todos nos gustan los gestos de iphone pero no todo debe seguir esa forma de interacción. Por ahí ni siquiera tenga pantalla y la interacción sea diferente, única.

Volviendo al tema, el articulo de SM explica el método Lean UX (que me entero que será presentado en el SWSX este año, pueden ver la ponencia), que consiste en ahorrar el tiempo y maximizar la cantidad de interacciones en el equipo de trabajo para obtener mejores resultados.
Y algo esencial, estar muy abierto a comentarios. El diseño de interacción es el ámbito en donde el diseñador tiene mucha menos razón que el usuario, y este debe considerar todas las apreciaciones (lo cual no quiere decir que deje de tomar sus propias desiciones).
Más que nunca, quien no sepa abandonar su ego de diseñador, no estará a la altura de las necesidades.

Para cerrar e invitarlos a leer la nota (en ingles), les dejo esta frase que menciona en algún momento del texto: “if you spend three months perfecting a design only to find out after launch that it fails to meet customers’ needs, then you’ve just wasted three months of your life, not to mention your team’s” (si gastás 3 meses perfeccionando un diseño solo para descubrir que luego de lanzarlo falla respecto a las necesidades del usuario, entonces gastaste 3 meses de tu vida y ni mencionar la de tu equipo).

Charlas en fin de año

charla estado lateral sudalaMientras resuelvo qué hacer con mi vida, voy a hacer un mix de las charlas que voy a dar en los próximos 10 días. Así es mas facil para todos y ya las agendan. (?)

La primera será en #BarcampBA. Aún no se a que hora porque de eso se trata el evento, pero es el sábado que viene alrededor del mediodia.
Será corta y concisa ya que voy a hablar de 2 o 3 proyectos que realizamos en el estudio relacionados con internet. La charla se llama “Usando las nuevas tecnologías para campañas interactivas” y pueden votar (?) por ella acá.

La segunda será el mismo sábado en La Plata, por eso tendré que irme temprano del BarcampBA para llegar a esa charla.
Será en el marco de Estado de Caos Permanente a realizarse en el Galpón Encomiendas y Equipajes en las calles 18 y 71.
Voy a hablar un poco de mi experiencia en Estado Lateral, de la realización de obras con tecnología y cerrar contando un poco de Clandestina, será a las 19hs.

La tercera, dejandome respirar un poco será en Inspiration Fest que este año será el 26 y 27 de noviembre en Ciudad Cultural Konex.
Aún no se si la charla la voy a dar solo o acompañado. Pero estaré el sábado 27 a las 13.30hs en la Sala B del Konex.
Y cuidado que mañana es el último día para comprar tu entrada para el Inspiration!

Nos vemos en alguno de estos eventos!