¿Qué pasa con la formación de diseñadores con experiencia en UX/UI ?

User experience processAyer pasé por mi facultad para hacer unos trámites y me quedé en una de las clases como oyente. Yá desde que terminé lo poco que se veía de web o interactivo era sumamente pobre. La cátedra opcional de diseño por computadora estaba atrasada 10 años. Desde las materias de diseño, las más estratégicas, solo analizan “pantallas” de lo que vendría a ser un sitio, pero están muy lejos de la realidad.
Tanto desde los alumnos como desde los profesores, hay una ignorancia y una falta de consideración a estas nuevas ramas que a veces cuesta siquiera plantearlo.
Aún así, se que hay carreras en otras facultades que lo toman un poco más en cuenta y que tal vez los alumnos estén más interesados en ese tipo de diseño.

Pero bien, la raíz de todo esto, también es la falta de profesionales en el ámbito. Si bien hay muchos diseñadores que se dedican, pocos son los que teorizan y llevan a la metodología como para poder formar una disciplina. Si bien hay en el exterior, y casi todas mis fuentes son de habla inglesa, poco leo por acá.
Incluso creo que pocos se pueden dedicar exclusivamente a ese trabajo estratégico, porque no se lo considera aún como autónomo al diseño estético (por llamarlo de alguna manera) de las interfaces.
La falta de disciplina y metodología en este ámbito llega a tal punto en que un diseñador especializado en UX se lo considera un unicornio dentro del ámbito.

En el artículo que enlacé, se mencionan algunos problemas relacionados y justamente menciona la falta de consideración en la enseñanza y la falta de valoración en las agencias. Es decir, que los diseñadores pasan rápidamente al área de marketing y no desarrollan sus capacidades.
Y se suma a estos problemas, algo que hace tiempo está en falta que es preparar a los diseñadores para resolver cuestiones de flujos de trabajo, liderar equipos y trabajar con arquitectura de la información.

Obviamente en muchos casos, aún no se considera al diseñador como parte estructural del desarrollo de un producto. Y en nuestro país todo esto se agrava.
Esperemos que haya una evolución más acelerada con la proliferación de aplicaciones, gadgets y nuevas tipologías.

Aquellos diseñadores que estén interesados en el tema, les sugiero que investiguen y trabajen en el futuro de esta disciplina. También les recomiendo el libro “Sketching user experiences” que está un poquito viejo pero aún está vigente.

El placer de despertarse sin alarma

reloj alarma¿A quién no le gusta aprovechar cualquier mañana de un sábado o domingo para dormir hasta la hora que el cuerpo diga basta?
Y pensando en que se vienen cuatro días de “libertad”, voy a poner cartas en el asunto.
Primero y principal, porque los freelancers tenemos muy poco regularizado este tema de “los días que no trabajamos”. Y si tienen la ansiedad que tengo yo, cuando no tienen nada que hacer inventan.

Según un reciente estudio hecho por mi, claro, el problema no tiene que ver con la alarma propiamente dicha, sino por la misma ansiedad.
Supongamos que una persona que no tiene un horario de entrada en toda la semana no debería tener ese miedo, porque prácticamente no tiene necesidad alguna de poner un despertador.

Bueno, en cierta medida es peor, y que su preocupación reside en tener el tiempo suficiente durante el día por terminar sus tareas planificadas, y si le sobra tiempo aprovecharlo para adelantar. Porque la verdadera riqueza esta en llegar al fin de semana prácticamente liberado.
Por otro lado, el cuerpo, nuestra herramienta física, es un dispositivo adaptable y totalmente costumbrista. Por lo tanto, este se siente mas cómodo cuando se despierta a la misma hora y en el mismo lugar, de otro modo nos desorientamos y nos genera ansiedad. El cuerpo quiere tener control de todo y en ciertas cuestiones hay que darles a entender que lo tiene.

Ahora bien, en cuanto a despertarse diariamente a la misma hora, es de suma importancia hacerlo con el tiempo suficiente para que el cuerpo se relaje, y por el contrario no se atrofie.
Si es necesario tener 2 horas antes de salir, haganlo, porque lo peor es levantarse apurados, antes de que el cuerpo verdaderamente se despierte. Aún así cuando algunos lo remedian con café, ese golpe de cafeína es nocivo para el cuerpo que aún está a otro ritmo. Lo mismo pasa con ruidos fuertes en la calle y la socialización que no tenga que hacer, el cuerpo aun no está preparado para todo eso si no le damos el tiempo necesario.
Luego, tendremos mal humor, dolor de cabeza, cansancio y una gran ansiedad por poner al cuerpo en alerta innecesariamente.

Y respecto a esto último, algo que aprendí mucho en las artes marciales, es que el cuerpo sabe como reaccionar sin tener que pensarlo en cualquier situación de alerta. El gran problema es que todos lo mal acostumbramos con actividades innecesarias, y eso hace que se pierda esa capacidad. Por eso es importante la calma hasta que sea última opción.

Pero ese es otro rollo, por el momento ya tienen una pista de como despertar cada día para que sea más placentero.

La importancia de asociarse

Algo que vengo hablando con Martin Borini (aka AILAVIU) y que nos sorprende cada día de Clandestina, es la necesidad de asociarse a otros personas y a proyectos.
Justamente, Martin y yo tenemos una especie de asociación con Estado Lateral y trabajamos en conjunto para sacar adelante un proyecto que tenemos todos en común, que es un espacio de trabajo, creación con capacidad de responder a nuestros caprichos y a los de la industria. Algo de eso es Estado Lateral.
Y algo de eso saltó ayer en el Taller de Mapping que hicimos para 40 chicos que se acercaron a Cocoliche gracias a Clandestina, buscando herramientas, teoría y formas de hacer un Mapping (pueden ver la grabación acá). Entre otras cosas, salió el tema de que no hay una herramienta que se use para hacer este tipo de proyecciones, sino que muchas veces en las producciones a gran escala utilizamos herramientas desarrolladas específicamente para esa ocasión. Continuar leyendo

Creando diseños accesibles con WCAG

accesibilidadÚltimamente estoy trabajando mucho con todo lo que implica interacción con el usuario, es decir, sitios webs, mapas interactivos, interfaces para aplicaciones, etc. y uno de los mayores problemas que vienen con este tipo de trabajos es la accesibilidad.
Me refiero a accesibilidad como el grado en el que todas las personas pueden utilizar un objeto, visitar un lugar o acceder a un servicio, independientemente de sus capacidades técnicas o físicas. Y esto es super importante, porque más allá de que el diseño sea bonito, atractivo, sugerente, etc. tiene que poder ser comprendido por su interlocutor. Sino, todo el resto no sirve.
Otra cosa por las que me meto en esto, es por que hay un manejo de información superior al de otras piezas. Y eso tambien es otro desafío, que por ahí el diseño editorial no abarca. Interactividad e información, es una dupla que permite miles de posibilidades.
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Calculador de presupuestos

freelanceHaciendo una excepción a mis post, les quiero recomendar una aplicación que calcula el valor de la hora laboral para los trabajadores freelance como yo. Si bien no soy de sistematizar las cosas, de lo cual hablaremos pronto, tener una base para cobrar es importante. Sobretodo por que quienes empiezan no tienen en cuenta lo que significa ser independiente.

Cuando pensamos en cobrar un trabajo el sentido común nos hace pensar en la ganancia que vamos a obtener, dejando de lado los costos que tenemos mensualmente. No solo el alquiler o la comida; sino también los impuestos, la prepaga, los gastos extras de equipamiento, las inversiones para seguir creciendo, los posibles bajones de trabajo y un sin fin de cosas de las que no somos concientes a la hora de pasar un presupuesto.
Por todo esto, es que Fausto me linkeó una aplicación (via Delicious) hecha en Air que nos ayuda a hacer los cálculos pertinentes.

Para usarlo debemos ingresar todos los datos que puedan ayudar para generar un precio para nuestra hora de trabajo. Los invito a bajarse la aplicación que está desarrollada para Adobe AIR, si no tienen instalado el AIR deben instalarlo primero; Esto hace que sea muy liviana y una linda interface.
Pueden bajar la aplicación desde aquí y luego me cuentan que tal les fué.

5 consejos para sobrellevar la gripe

curanderoEn las últimas dos semanas, centenares de personas han tenido gripe, y no se trata de la gripe A (h1N1) sino de la común gripe invernal de la que todos padecemos y con más razón con los cambios climáticos que hay.
En mi caso, estoy saliendo de un resfrío espantoso y me han llegado propuestas, ademas de las conocidas para alivianar la molestia y, aunque no es mi caso, bajar la fiebre. Por suerte no estuve tan cargado de trabajo y pude darme el tiempo para descanzar.
Además, no soy muy amigo de las pastillas, así que mientras puedo evitarlo no tomo ningún medicamento y opto por recetas caseras y naturales.
De cualquier manera, estos consejos les puede venir bien si les llega a tocar engriparse:

  • Para la congestión y dolor de garganta recomiendo tomar un té de canela con miel. La forma de prepararlo es hervir una rama de canela en agua y luego colarla. Si bien la miel caliente no es buena para el cuerpo, esto los ayudará a descongestionarse bastante y aliviar la garganta. Además es muy rico!
  • En el caso de tener fiebre, me han recomendado tomar un poco de vinagre de manzana diluido en agua. Esto es 1 medida de vinagre y 9 de agua. Esto no es muy rico, pero les baja la fiebre al instante y fortalece al organizmo.
  • El té de gengibre es muy bueno para darle energía al cuerpo y recuperarse rápidamente, este se hace hirviendo la raiz un buen rato, además yo recomiendo ponerle un limón pelado y trozado. Es bastante fuerte pero ayuda mucho al resfrío.
  • Si esto no es suficiente, un método para sacar los mocos que quedan al final de un resfrío, recomiendo el jugo de cebolla. Para esto deben trozar una cebolla pelada, y meterla en la licuadora o juguera o con la mini-pimer. Una vez hecho esto, extraen el jugo en un gotero. Luego se depositan 2 gotas en cada agujero de la nariz.
    Es bastante doloroso y feo, pero les juro que funciona muy bien!
  • Los caramelos de propoleo son muy buenos para el dolor de garganta. A mi me gustan, pero se que a mucha gente no, de todas maneras es innegable que alivian mucho la garganta.

Esos son mis consejos, que además de descanzar mucho, hacerle caso al cuerpo y recibir mucho cariño, les puede ayudar a no sufrir tanto.
Algo que es de suma importancia es que si se percibe el cuerpo a punto de enfermar, aganle caso y tomen precauciones. El cuerpo siempre avisa.
Respecto a los trabajos, si pueden derivar o dilatar lo que tengan pendiente, mucho mejor. Trabajar y estar preocupado no ayuda para nada, así que no duden en pedir ayuda.

Simple, claro o difícil

nudosTodo el tiempo escucho esto en la facultad; de estudiantes y profesionales. Y no hay nada que me parezca más absurdo que pensar, una pieza de diseño es tal o cual cosa.
Es muy importante para un diseñador darse cuenta de la diferencia entre los juicios que se emiten y las realidades.
Las cosas no son en si mismas, sino que las percibimos de cierta manera por que estamos acostumbrados o somos capaces de hacerlo con ciertas lógicas, códigos y lenguajes.
Digo que es importante por que lo mismo pasa con nuestros clientes, quien suele emitir su opinión como algo objetivo o incluso al revés, una opinión “objetiva” como algo subjetivo.
A esas cosas hay que estar atento para poder resolverlo de una forma que lo deje satisfecho.

Para esclarecer mi punto de vista, la información llega a nosotros de una manera diferente a lo que solemos pensar. Por medio de mecanismos psicológicos seleccionamos a lo que nos merece atención y lo que nos causa sentido para retenerlo.
Por esto es que las percepciones son individuales, y que nunca puede hablarse de claro, simple, difícil, interesante, bueno, lindo, etc como términos objetivos y absolutos.
A veces lo mejor es aclarar a través de comparaciones e informar respecto a qué ,y teniendo en cuenta qué parámetros comparamos. De está manera podemos transmitir por ejemplo, que cosas son mejores o peores que otras.

Hay otros juicios de valor que usen como verdades?

8 consejos para presupuestar un trabajo

presupuestarPresupuestar un trabajo no es tarea facil, se ponen en juego no solo intereses económicos sino emociones y valores. A todos nos pasó presupuestar un trabajo muy grande y sentir ansiedad y nervios por que salga ese trabajo.
Aunque también puede llegar a ser una rutina poco deseable, y hasta hay veces que uno no quiere que ese trabajo salga, son cosas que pasan y hay que aceptarlo.

  • El precio en un reflejo de tu valoración a vos mismo. Si es muy bajo te vas a sentir usado y vas a trabajar sin ganas. Si es muy alto vas a perder tu humildad, por ahí no sentirás culpa pero probablemente tengas que justificarlo.
  • Plantear los tiempos teniendo en cuenta otros proyectos que realices al mismo tiempo y calcular que hasta que comience la producción puede llegar a pasar cierto tiempo. A veces uno calcula el tiempo que le lleva un proyecto pero no tiene en cuenta que probablemente en el mismo momento salgan otros trabajos.
  • Dividir el presupuesto en las partes que creas correspondientes a unidades mínimas. Y presupuestar cada una de esas partes detalladamente para justificar el precio y en cualquier caso tenerlo discriminado.
    Además le clarifica al cliente que etapas del proceso son las que más recursos consume, por que en general este no tiene un conocimiento específico.
  • Hacer una comparacion entre el precio horas/días de trabajo con el precio final del proyecto, para tener idea cuanto puede consumir y cuán bien estas cobrando. Muchas veces uno no se da cuenta y haciendo el cálculo estás cobrando muy poco por hora, o demasiado.
  • Consulta a amigos, ya sea de la misma especialidad u otra, para sacarnos dudas acerca del proyecto que estamos encarando. Es común que todos tengamos dudas y nadie te va a negar la información si son buenos profesionales.
  • Dejar bien en claro cuales son tus responsabilidades, cuales son las del cliente, cuales cosas precisas antes de comenzar cada etapa y cual es la forma de pago.
    En mi recomendación, siempre conviene pedir un adelanto, así le das al cliente la sensación de que tiene algo que perder y no te sentirás usado.
  • Nunca pases un presupuesto por messenger o por telefono. Siempre debe quedar constancia inscripta y en lo posible armá un pdf con todos los detalles necesarios.
  • Siempre poné tus datos de contacto en los presupuestos que mandes. Suele pasar que algún cliente te recomiende a otro a través del presupoesto que le pasaste.

Estos son algunos consejos que me parecen importantes, pero que solo es una parte de las cosas que deberíamos tener en cuenta a la hora de comenzar un nuevo proyecto. Más adelante iré sumando algunos tips, si tienen los suyos los invito a comentar.